葛根湯の成分や効能・類薬との違い・味・おすすめ市販薬

漢方薬

葛根湯とは

葛根湯(かっこんとう)は、漢方薬の中で最も有名な商品の1つです。

風邪薬の漢方薬=葛根湯という認識の方も多いかもしれません。

ちょっと専門的に表現すると、「自然発汗がなく頭痛、発熱、悪寒、肩こり等を伴う比較的体力のある症状」に用いられます。

そのため、風邪ではなく肩こりに処方されることもあります。

また、代謝促進作用もあるため、他の漢方薬とセットでダイエット目的で処方されることもあります(もちろん保険上は「ダイエット」とは書きませんが・・・)。

今回は、そんな葛根湯の構成生薬や効能、類薬との違いや味について解説すると共に、おすすめ市販薬メーカーもご紹介します。

葛根湯の成分

葛根湯に含まれる生薬は、葛根かっこん)・大棗たいそう)・麻黄まおう)・甘草かんぞう)・桂皮けいひ)・芍薬しゃくやく)・生姜しょうきょう)の7つです。

それぞれの生薬の由来や効能について簡単に記載します。

葛根(かっこん)

(くず)という植物の根っこです。発汗解熱剤として、この漢方薬の主薬を担います。

大棗(たいそう)

(なつめ)のです。強壮作用・利水作用などがあり、痛みや咳、胃腸症状の改善に効果があります。効果がマイルドなこともあり、非常に多くの漢方薬に配合されています。味は、甘味があります。

麻黄(まおう)

マオウ科の植物のです。気管支拡張作用・交感神経興奮作用などがあり、喘息のような症状を改善します。交感神経興奮作用により、体の芯は暖まります。強めの作用があるので、何にでも使えるわけではありません。味は、やや苦みと渋みがあります。

甘草(かんぞう)

マメ科の植物のです。抗炎症作用や鎮咳去痰(咳を鎮め、痰を切る)作用があります。非常に使用しやすい生薬で、なんと全漢方薬の7割以上に配合されていると言われています。名前からして想像が付きますが、味は、ほどよい甘味があります。

桂皮(けいひ)

クスノキ科の植物のです。シナモンと呼ぶ方が馴染みがあるかもしれません。解熱作用・抗アレルギー作用・血管拡張作用などがあります。

芍薬(しゃくやく)

美人の褒め言葉「立てば芍薬、座れば牡丹、歩く姿は百合の花」があるので使用部位は花かと思いきや、生薬としては根っこが使用されます。鎮痛作用や血圧調整作用などがあります。味は、わずかな甘味と苦みがあります。

生姜(しょうきょう)

ショウガ根っこです。消化の促進・嘔吐の抑制などの作用があります。普通に料理や薬味として用いられているショウガとほぼ同じと思って差し支えありません。漢方学的には「辛味健胃薬」に分類されることもあります。

葛根湯の効能と類薬の違い

風邪の初期に

上記の7つの成分から、葛根湯は「体の芯は冷やしすぎず体表の余分な熱は冷ます」「咳や痰の出過ぎを抑える」「痛みや胃腸の不良を改善する」などの効果が期待できる配合剤であると言えます。

そのため一般的な風邪の初期に用いることが多くなっています。ただ、葛根湯があまりに有名になってしまったものの、漢方専門の医師などはもちろん葛根湯一辺倒の処方ではありません。(漢方をあまり使用しない医師は葛根湯か小青竜湯ぐらいしか処方しなかったりしますが)

なお、他の漢方薬と使い分ける場合、葛根湯は「発汗がなく、首背中にこわばりのある症状」に向いていると言われています。

類薬は?

桂枝湯(けいしとう)

桂枝湯は、葛根湯の構成生薬のうち、葛根と麻黄を除いた残りの5種類で構成される漢方薬です(ただし比率は若干異なります)。葛根と麻黄は、「発汗作用」や「交感神経興奮作用」がありますので、すでに発汗がある状態では、この桂枝湯の方が向いています。

麻黄湯(まおうとう)

麻黄湯の構成生薬は4種類と、葛根湯より少ないですが、含まれる麻黄の量が多いのが特徴です。発汗がなく、寒気が強い場合に向いています。一時期、インフルエンザ治療薬タミフルに悪評が立ちましたが、インフルエンザの治療薬を使用したくない場合に麻黄湯を用いることも可能です(保険適応も可能です)。葛根湯との使い分けは専門家でないと難しいケースもありますが、高熱の場合は麻黄湯の方が向いていることがあります。

葛根湯の味と飲み方

苦みは中程度

上記の7つの成分には甘味のあるものも含まれてはいるのですが、総合的な味としては苦み・辛みが勝ってしまいます。漢方薬は苦みのあるものが比較的多いですが、葛根湯はその中では中程度と言えるでしょう。

漢方薬を飲みやすくするためのコツについては以下のページでご紹介しています。

葛根湯の市販薬

葛根湯の市販薬は様々な会社から発売されていますが、医療用の漢方のシェアは圧倒的にツムラが占めており、次いでクラシエ(旧カネボウ)という状況ですので、安心の面からこの2社の商品をお勧めします。

なお、クラシエは葛根湯以外でも様々な錠剤タイプの漢方薬を発売していることもあり、粉薬が苦手な方にはイチオシのメーカーです。

ただ、錠剤の製品は1回服用量が3錠とか4錠など、服用する錠数が多いのにはご留意下さい(これは医療用の漢方薬も同様です)。

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