菌活(腸活)とは?便秘解消や美容・美肌・ダイエットにも効果

乳酸菌 健康

菌活(腸活)とは

近年、「●●活」という言葉が増えてきていますが、「菌活腸活)」もその1つです。

菌活(腸活)は、体に良い善玉菌を積極的に取り入れる食習慣を送ることにより、腸内環境を整えることを指します。ただし、菌活(腸活)により腸内環境を整えることは、胃腸の健康のみならず、美容や胃腸系以外の健康にも良い影響を及ぼします。中には花粉症の改善に繋がるというものもあります。

腸内環境を整えることで便秘が解消され、ダイエットにも良さそうというのは想像が付きますが、どうして美容や胃腸以外の健康にも繋がるのでしょうか?

腸の重要な役割

言うまでもないことですが、腸(小腸・大腸)の最も大事な役割は食べ物を消化することです。

しかし近年の研究から、には全身の免疫機能を活性化したり、自律神経を整えるのに重要な役割を担っていることが分かってきています。

そのため、良い菌をたくさん補うことで、風邪にかかりにくい体質を目指したり、心身の不調を改善したりすることが期待できるのです。自律神経のバランスが崩れると肌荒れにも繋がるため、菌活(腸活)は美容・美肌にも重要であるということが分かります。

また、便秘がちだと本来排出されるべき老廃物が腸内に溜まりやすく、この点からも菌活(腸活)が美容・美肌にとっても重要であると言えます。

具体的な善玉菌の種類

善玉菌と一口に言っても様々な菌種があります。これはかなり長くなってしまうので、別記事でご紹介しています。

医療用医薬品や一般用医薬品に用いられているものを中心に解説しています。

菌活(腸活)に良い飲食物

では、実際に体に良い善玉菌を多く含む飲食物の例を挙げると、ヨーグルト・チーズ・納豆・キノコ類・赤ワインなどがあります。順にご紹介します。

ヨーグルト・チーズ

善玉菌の中で一番有名かもしれませんが、ヨーグルトチーズ乳酸菌をいう善玉菌を多く含む乳製品です。

善玉菌の数が非常に多いため整腸作用が強く免疫機能を調節することで抗アレルギー作用も示すという研究結果も出ています。

プラズマ乳酸菌

近年ではさらに一歩進んで、プラズマ乳酸菌という製品も登場しています。
プラズマ乳酸菌は抗アレルギー作用が非常に期待できる製品で、花粉症に悩む方にはお勧めです。

納豆

納豆も代表的な発酵食品で、納豆菌が含まれています。

整腸作用以外に、抗菌作用や免疫力活性化作用が期待できます。

また、菌活(腸活)とは直接関連はありませんが、ナットウキナーゼにより血液がサラサラになりやすいというメリットもあります。

キノコ類

続いては若干以外かもしれませんが、キノコ菌そのものです。ただし、乳酸菌や納豆菌が「細菌」という分類なのに対して、キノコは「真菌」という分類になります(専門的な分類は割愛します)。

また、菌そのものであるという以外に、ビタミンやミネラル・食物繊維が豊富であるという、腸内環境を整えるにはうってつけの食材であると言えます。食物繊維は、腸を直接活性化する以外に、善玉菌のエサとなり、善玉菌も活性化するのでダブルの効果が期待できます。

赤ワイン

赤ワインに限らず、お酒を造る際は酵母菌を利用するので、これも善玉菌に含まれます。

ではなぜ「赤ワイン」限定なんだと言うと、赤ワインにはポリフェノールという物質が豊富に含まれているからです。ポリフェノールは、腸内細菌の活性化に非常に有用であると言われています。ただし、もちろんアルコールですので摂取はほどほどに。

一時期赤ワインブームが来たときに盛んに取り上げられたことがありましたが、覚えている方もみえるかもしれませんね。

菌活(腸活)の効果を高めるために

継続が最も重要

菌活(腸活)で最も重要なことは、毎日継続することです。

善玉菌は、一度摂取しても長く腸内に留まることはできない(便と一緒に排出される)ので、一度にたくさん摂取したとしても数日経てば元に戻ってしまいます。ですので、例えヨーグルト一杯にしても毎日続けることが何よりも大事です。

善玉菌をより活性化させるものと併用することで効果アップ

善玉菌も生き物ですので、活動するのにエサが必要です。善玉菌は腸内に入ったら周りにあるものをエサとして活動することはしますが、より好むものがあります。

それが食物繊維オリゴ糖です。これらと一緒に善玉菌を摂取することで、善玉菌をより活性化させることができます。食物繊維やオリゴ糖を豊富に含む飲食物としては、以下のようなものがあります。

食物繊維

コンニャク・ヒジキ・大豆・しいたけ・わかめ・ブルーベリー・ココナッツ・バナナなど

オリゴ糖

きな粉・バナナ・ごぼう・味噌・りんご・ハチミツ・大豆・にんにく・アスパラガスなど

よって、例えば「ハチミツ掛けブルーベリーヨーグルト」などと組み合わせて摂取することで、より効果が期待できます。お好みで、色々工夫できるのではないでしょうか。

菌活(腸活)で心身共にキレイで健康な生活を送って下さいね!

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